Les communautés originaires de l'Alaska

by Jean Forteroche

Date initial: 05/03/2019 à 20h20min40s


Les Autochtones de l’Alaska, communément appelés Esquimaux, mais mieux appelés Yupik central (dans la région de la mer de Béring) et Inupiat (dans le nord de l’Arctique), mangent très différemment des gens dans les climats plus chauds. La viande et l’huile de phoque étaient importantes, tout comme les baleines, les morses, les poissons et les oiseaux. Comme le climat est si froid, il était important de manger beaucoup de graisses et d’huiles pour garder au chaud. Le phoque et la graisse de baleine ne semblent pas appétissants, mais ils peuvent être de vrais épargnants quand il fait 40 degrés sous zéro!


Comme vous pouvez l’imaginer, il n’y avait pas beaucoup d’aliments végétaux disponibles. Certains qui étaient ou sont encore importants sont negaasget, uutngungsaat, iitat, marallat, et la nourriture de la souris qui sont différentes racines cuites dans la soupe. Toutes sortes de baies sont également recueillies, de même que l’écorce intérieure molle du bouleau, et l’ayuq qui est une plante qui peut être transformé en une sorte de thé.


La fermentation était parfois utilisée comme technique de conservation. La tête puante et les œufs puants sont des têtes de saumon et des oeufs enveloppés dans des herbes et enterrés pendant plusieurs semaines, comme le Surstromming suédois, un hareng balte puant et fermenté. Les résultats sont très déplaisants pour les non-indigènes à manger mais constituent une source importante de nutrition lorsque la nourriture est rare et est considérée comme une gâterie dans les villages.


Les poissons, les orignaux et les caribous sont également conservés par séchage. Souvent, la viande séchée est trempée dans l’huile de phoque. Akutaq (également connu sous le nom de crème glacée Eskimo) est un nom de fantaisie pour un plat copieux dont vous n’avez probablement pas entendu parler. Les autochtones confectionnaient ce plat inhabituel en fouettant la graisse des rennes, des phoques ou des ours, puis en ajoutant de la neige et des baies sauvages indigènes. Le sucre n’était pas disponible, mais ce serait probablement un bon ajout. Aujourd’hui, il est fabriqué avec Crisco et est mélangé avec des baies, de la souris, de la viande séchée, et d’autres légumes selon ce qui est disponible.

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